土曜診療 各種ローン対応 各種保険取扱

0797215655

【診療時間】午前 9:00~13:00 午後 14:30~19:00
【休診日】日曜、祝日

※水曜・土曜は午前診療のみ

columnblog

虫歯を放置するとどうなる?
歯以外への影響も!?

虫歯は一度かかると自然に治ることはありません。治療しない虫歯は歯をむしばむだけでなく、やがて周囲の組織や体の健康にも悪い影響を及ぼす可能性があります。また歯は皮膚や骨のような再生力を持っていないため、虫歯になった部分はたとえ治療をしたとしても元の状態に戻せません。つまり虫歯は放置すると「百害あって一利なし」というわけです。
ここでは虫歯を放置した場合に起こりえるトラブルや体への影響について解説していきましょう。

虫歯を放置すると?

はじめに、虫歯を放置するとどのようなことが起こるのかを虫歯の進行順に解説していきましょう。

痛みが強くなる

虫歯は初期の段階ではほとんど症状がなく、症状があったとしても甘いものや冷たいものがたまにしみる程度にしかすぎません。しかし進行すると飲食をするたびに冷たいものや熱いものがしみるようになります。これがさらにひどくなると、何もしなくてもズキズキと激しい痛みをともない、夜も寝られないほどになります。

歯の神経を失う

歯は表面にエナメル質、その下に象牙質、さらにその内側に歯髄という3層構造になっており、一番内側にある歯髄には神経や血管が通っています。虫歯が進行して歯髄にまで達してしまうと、歯髄(神経)を取る治療が必要となります。神経を失った歯は神経のある歯よりも弱りやすく、寿命も短くなる傾向があります。

歯が残せなくなる

虫歯により歯の大部分が失われてしまうと、被せ物を入れようにもそれが維持できないため、多くのケースで抜歯となります。

歯以外の部位にも感染が広がる

意外と知られていませんが、虫歯を長く放置するとその部位にある虫歯菌は体のほかの場所にも広がり、様々な影響を及ぼしていきます。虫歯が及ぼす体への影響については、次項で詳しく解説していきましょう。

歯以外に及ぼす影響

虫歯を治療しない限りその場所で虫歯菌は生き続け、やがて周囲の組織や全身にも広がり悪影響を及ぼしていきます。以下にその具体的な例をいくつか挙げていきましょう。

顎の骨に細菌が感染し「骨髄炎」を引き起こす

虫歯を放置して歯の内部の細菌が顎の骨に広がると、骨髄炎(顎骨骨髄炎)を引き起こすことがあります。骨髄炎は上下のいずれの顎にも起こりますが、とくに下顎の奥歯あたりに発生しやすいのが特徴です。骨髄炎では激しい痛みや腫れのほかに、発熱や倦怠感などの全身症状もともないます。また治療にも時間がかかり、入院が必要となるケースも多くあります。

副鼻腔炎

副鼻腔炎とは鼻の両側にある副鼻腔という空洞に膿がたまる病気で、一般に「蓄膿(ちくのう)」とも呼ばれています。耳鼻科領域ですが、上の奥歯の虫歯を放置すると内部の細菌が副鼻腔にまで及び、副鼻腔炎を発症することがあります(歯性上顎洞炎)。副鼻腔炎になると発熱や頭痛、鼻づまりなどの症状をともないます。

全身に細菌が広がる(菌血症)

虫歯を放置するとその細菌が血流にのって全身に運ばれることもあります。これを菌血症(歯性菌血症)といい、運ばれる細菌が多くなると動脈硬化や心筋梗塞、心内膜炎など重篤な病気のリスクを高めることがわかっています。

虫歯が痛くなくなったら?

虫歯が進行すると多くのケースで食べ物がしみたり、ズキズキとした激しい痛みをともなったりします。一方で痛み方は個人差も大きく、なかには進行しても痛みをほとんど感じない方もいるようです。しかし「痛みがない」とうのは虫歯の進行が止まっているわけではなく、また冒頭でもお話ししたように虫歯はそのままにしておいても自然に治ることはありません。
かつて虫歯で激しい痛みがあったのに、ある時から痛みがピタッと治まってしまうことがあります。ただこれも虫歯が治ったわけではなく、病状の進行により歯の内部の神経が死んでしまったため痛みを感じなくなっただけにすぎません。
いずれにしろ、痛みの有無で虫歯の状態を自身で判断するのは大変危険です。先の項目でもお話したように、虫歯は放置するとお口だけにとどまらず、体の健康にも悪影響を及ぼすおそれがあります。虫歯は絶対に放置せず、早めに治療を受けるよう心がけましょう。

まとめ

虫歯は痛みのある・なしに関わらず、放置してもなんのメリットもないばかりか、自分の歯を残せなくなったたり、体の健康にも影響を及ぼしたりするおそれがあります。さらに虫歯は大きくなるほど治療にかかる時間や費用も大きくなるため、虫歯の放置はもはやデメリットしかないといっても過言ではないでしょう。したがって「虫歯かも?」と思ったら早めに治療を受けるのはもちろんのこと、虫歯の予防や早期発見のために定期的な受診を習慣づけましょう。
なお当院では「治療はしたいけど痛いのがイヤ」という方にも安心して治療を受けていただけるよう、すべての診療において痛みの少ない治療を心がけております。歯医者さんが苦手という方こそ、ぜひ当院にお越しください。

電話 カウンセリング お問い合わせ
HOME TEL COUNSELING ACCESS
0797215655

〒659-0093 兵庫県芦屋市船戸町10-18 マグナスビル1F

【休診日】日曜、祝日
※最終受付時間は、午前診療12:30、午後診療18:30迄となります。

臨床研修医を受け入れています(お気軽にご相談ください)
RADC
クレジットカードでもお支払い可能です。